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苹果造芯三十年

2021/2/23 15:03:23 来源:互联网 编辑:匿名

芯片,国之命脉。

这一枚小小的金属,竟卡住了我国无数尖端行业的咽喉,成了科技巨头们的阿喀琉斯之踵。

2021年,36氪重磅推出《芯征程》系列产业观察。本系列将对半导体产业上下游进行一次全方位的深度研究,包括不断突破摩尔定律极限的制造巨头、设备供应商、材料供应商、以及芯片设计企业。希望我们的内容能够为饱受“缺芯”困扰的中国产业界提供一些借鉴与参考。

这是36氪《芯征程》系列的第一篇,Enjoy。

从2010年拿出首款自研手机芯片A4开始,围绕着苹果芯片实力的争议始终未曾间断。

事实上,在过去30年间,苹果已经通过一系列的自研、并购,甚至是打压、挖角、“威逼利诱”,打造出一个极其强大的芯片帝国。

他们中,既有名声大噪的传奇工程师,又有重金挖来的竞品同行,还有一众低调、神秘、却手握几十项半导体顶尖专利的隐藏大神——比如陈宗健,这位1984年的高考状元,现任苹果公司副总裁,也是苹果总部少见的华人高管。

而串联起他们的,则是半导体产业80年代的教父级人物、低功耗处理器领域的产业泰斗——Daniel Dobberpuhl。他所带领的团队创下了非上市芯片公司被收购的天价记录——20.4亿美元。这一纪录已经保持了20年,至今未有人超越。

而苹果芯片的操盘手,则是那个硅谷职位最高的以色列人,Johny Srouji。这位16岁就失去父亲的基督徒温和、低调,却对芯片工程团队有着近乎“变态”的严苛标准,并通过一系列研发控制与项目并购,得到了库克的绝对信任。

这样的传奇人物,在苹果芯片部门还有很多很多。他们就像电影《教父》中的柯里昂家族一样,低调、神秘、沉着而隐忍;即便在老首领去世后也未曾失去方向,坚定不移地践行着乔布斯当年的路线,最终,建立起一个庞大的芯片帝国。

跟所有伟大的故事一样,苹果芯片帝国的成功,始于一次失败。


乔布斯与John Sculley 图源:Quartz

1985年,乔布斯被迫出走苹果,时任CEO的John Sculley(约翰·斯库利)立即开始了对苹果公司的重组计划,其中就包括成立一个高新技术小组(Advanced Technologies Group,ATG),专门负责探索革命性的高新技术。

而苹果的第一次“造芯”尝试,就始于ATG。

在那几年里,随着乔布斯时代遗留的各产品线“山头”被逐一拆解,原本混乱的开发流程走向规整,仓储、物流、供应商系统也逐步步入正轨,一切都是那么的欣欣向荣。

1988年,苹果年度营收飙升至40.7亿美元,利润超过4亿美元,是1986年的两倍。

然而,在这份光鲜亮丽的财务数据之下,是潜伏已久的产品危机。

随着乔布斯的离开,苹果的产品创新陷入了停