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病毒、经济、民生:美国正深陷三大危机

2020/8/1 15:10:47 来源:互联网 编辑:匿名

东方智库研究员 浦江

也许,谁也没想到2020年的美国会是如今这个惨状。

如果说美国乱了,毫不为过;说美国病了,恰如其分;说美国慌了,也都是事实。如今的美国,不复世界超级大国的腔调;别说领导世界,美国如今领导好自己,都是一种奢望。

美国的惨况何时是个尽头?特朗普总统在公开场合依然一副满不在乎的样子,甚至蛮横如故;可实际上他已四面楚歌,无可奈何。华盛顿有个说法,特朗普一遇到困境就想起中国,想起这个他心目中美国各种麻烦的“替罪羊”。给作为总统的特朗普剩余时间不多了,假设他悬崖勒马,中美仍有冰释前嫌,共克时艰的前景;倘若他继续执迷不悟,孤注一掷,甚至再疯狂跨一步,陷入不可自拔境地的是美国。


资料图片:美国总统特朗普。(来源:新华社发)

如今的美国,正深深陷入三大危机。

首先是病毒危机。

从美国全国和各州的疫情看,情况都很糟糕。除纽约州等个别州因地方当局重视抗疫,顶住白宫等各方压力,采取严格防控隔离措施,疫情基本得到控制,死亡人数有所下降外,大部分地区的疫情形势持续恶化。佛罗里达、德克萨斯州等因掉以轻心,甚至主动配合特朗普的竞选连任要求,急于社会重新开放和经济活动重启,如今已吃到苦头,成为美国疫情最严重的地区。这些州每天新确病例上万甚至超万人增加,死亡人数也连创纪录。

更为严重的是,COVID-19病毒正在袭向美国中部内陆州,这些州地广人稀,在美国疫情爆发以来一直病例不多,死亡人数也远少于美国沿海地区。但在美国整体防控不到位的情况下,这些内陆地区也接连被病毒无情攻克。原本特朗普还希望这些州的共和党铁杆支持者,能为他11月竞选保底,现在看来他们保命更重要。

截至7月31日,美国确诊病例已增到4,495,375,死亡病例已上升到152,075,高居全球疫情之首。如何遏制疫情,美国当局事实上已束手无策。一方面,特朗普最关心的还是竞选连任,如何想方设法通过提振经济拉抬选情,在他看来远比抗疫重要;另一方面,特朗普也实在没有高招来对付疫情,美国大范围封闭隔离根本做不到。如今美国的实际情况是,不仅各地政府和广大工商企业坚决反对隔离,众多自由散漫惯了的美国人也是要么抵制要么钻空子;大量地方的社会隔离不过是做做样子,既无硬性监管,也无自觉自愿。


图片说明:5月27日,在美国纽约,人们在草坪上限制社交距离的圆圈内休闲。美国约翰斯·霍普金斯大学27日发布的新冠疫情最新统计数据显示,美国累计死亡病例超过10万例。(来源:新华社发 郭克 摄)

大选之年,特朗普只想千方百计讨好选民,而不愿采取强硬措施得罪选民。美国的病毒检测常常一两周才能出结果,导致很多人宁愿冒险也不愿意接受检测。一些地方检测即便增加了,但跟踪监控、隔离又跟不上,以致病毒依旧我行我素。于是,我们看到的是,特朗普要么想一出是一出乱开“防治处方”,要么轻描淡写能糊弄一天算一天,实际上是在让美国人听天由命。

但疫情不会自动消退。目前特朗普唯一寄希望于美国的疫苗研发企业和机构,能尽快开发出疫苗。这不仅能彰显美国的科技优势,掩盖美国的制度劣势,还能让有关利益集团从中大发“疫情财”,为资本嗜血提供又一个血淋淋的案例。但疫苗能否管用,美国医学界争论不休。特朗普逼迫美国医药监管当局为疫苗大开绿灯。美国FDA最新表态,只要防治有效率达50%的疫苗,FDA马上放行。FDA自圆其说地称,在当前情势下,要做到疫苗100%有效是不可能的,能达到50%有效已属成功。特朗普这个赌注是否能押成,现在还难说。

其次是经济危机。

特朗普上任头三年里,美国经济实现了强劲扩张,今年初美国的失业率降到几十年来的最低。特朗普因此洋洋得意,在今年1月的瑞士达沃斯论坛上大肆宣扬其政绩,称其是创造了“美国再辉煌的经济神话”,并大言不惭地要求其他国家都向他学习模仿,搞“本国优先”以实现“再伟大”。但自2月以来,因为全球疫情特别是美国的疫情逐步蔓延,美国经济遭受直接冲击,日益陷入困境,狂妄自大的特朗普在措手不及中从波峰跌到谷底。

从数据看,目前美国的经济相当惨淡。美国陷入11年来的第一次衰退,结束了美国历史上最长的经济扩张期,并在几个月内丧失了5年的经济收益。今年1月至3月,美国GDP萎缩5%。第二季度美国经济断崖式崩塌,4月至6月美国实际GDP年化季率初值萎缩多达32.9%,创下历史最大降幅;降幅达2008年金融危机高峰期的4倍,当时经济在2008年第四季度以8.4%的环比年率收缩。经济崩塌的主要原因是作为美国经济最大驱动力的消费者支出,在第二季度以34.6%的年率下降,这是有史以来的最大降幅。


图片说明:4月27日,由于餐饮业经营活动停止,美国纽约时报广场的桌椅被集中收纳在一起。 美国商务部4月29日公布的数据显示,由于新冠疫情重创需求,今年第一季度美国经济按年率计算下滑4.8%,创金融危机以来最大降幅。即便如此,多数分析人士认为,美国经济仍未触底。(来源:新华社发 郭克 摄)

美国今年4月至6月的GDP下降9.5%,或跌去1.8万亿美元。无论从哪种程度衡量,今年第二季度都是美国有记录以来最糟糕的季度。美国从1947年才开始季度GDP记录,因此很难将目前的衰退与上世纪30年代美国大萧条时期进行具体的数据比较。1980年4月至6月,美国在油价急剧上涨和限制通货膨胀的货币政策之后,经济也不过以8%的速度收缩,可见上一季度的经济萎缩之严重。

但现在美国经济发生的一些问题,恐怕还只是表面性的。此次疫情带来的经济危机,暴露出了美国经济一些深层次的问题和隐患。目前华尔街股市虽还比较稳定,但人为撑市托市的因素比较多。美国已经为经济救援和刺激投入了数万亿美元,也许一时间尚能支撑,但后患无穷,尤其是美联储一些极其大胆的“危险做法”。美国的债务已高达25万亿美元,债台高筑将让美国不堪重负。此次美国共和党控制的参议院与民主党控制的众议院在出台新一轮1万亿美元的经济社会救助方面发生争执,很大程度上是共和党对没完没了的巨额救援有些担心。

如果说目前美国的一些大企业因为底子厚,财大气粗,目前尚能支撑,那么美国的广大小企业都在苦苦挣扎。大量小企业,包括中等规模的企业在疫情打击之下,不得不把员工送回家。美国大量商店关门,很多城市的闹市区变成“死城”,美国人在封锁期间花的钱大大减少,部分原因是很多人失业了。现在,在特朗普政府力促下,美国经济正走上漫长而艰难的复苏之路,这条路上小企业的身影格外蹒跚。

第三是民生危机

疫情爆发以来,美国的民生问题日益严重,而各种民生问题又与政治、社会和经济问题直接关联。最为严重的无疑是就业问题。疫情之下,美国的“就业市场冰冻三尺,失业率的曲线犹如一座拔地而起的峭壁”。美国第二季度平均失业率约12.8%(有些估计更高),这是1940年代以来的最高失业水平。失业的高危行业主要是美国酒店、餐饮、航空、旅游业,以及交通、零售、娱乐、制造业等,这些行业约四分之一雇员失业,有些甚至达到一半。

“休强制无薪假”成为了很多美国人的无奈选择。在肆虐的疫情冲击下,各行各业的美国人都被迫体验强制无薪假。据英国BBC报道,全美知名连锁百货梅西、连锁酒店万豪国际和服装品牌GAP等,都因业务惨淡而不得不宣布强制数万员工休无薪假。皮尤研究中心民调显示,近半被调查的美国人称疫情造成了他们个人和家庭的财务危机。调查发现,49%的美国人自称是“月光族”,在突然而来的经济危机冲击下,他们等不到雇主签发的薪水,只能引颈期盼来自政府的纾困支票。可仅靠政府救济金又如何生活,尤其是美国少数族裔等贫困家庭,面临的个人和家庭经济困境更为严重,很多人连住处都得不到保证。政府硬性规定房东在一段时间内不得驱赶交不起房租的房客,但房东的利益又有谁来保障?

自2月以来,美国至少减少近1500万个工作岗位。7月就业报告虽显示新增230万个就业岗位,并将美国失业率降至10.3%,但仍高于金融危机最严重时期美国的失业率。现在美国不少企业逐步开工,商业逐步复苏,实际都是在靠政府的救助过活,一旦这些救助不能延续或者有所减少,而疫情进一步严重,美国工商企业的倒闭率和阶段性关闭率又将上升,这必然导致美国的失业人数继续回升。


图片说明:5月14日,在美国纽约一个食品发放点,工人搬运免费发放的牛奶。 美国劳工部14日公布的数据显示,上周美国首次申请失业救济人数为298.1万,高于市场预期的250万,凸显新冠疫情持续对美国就业市场造成严重冲击。(来源:新华社发 郭克 摄)

白宫和国会就是否延长每周600美元的联邦对州失业保险补助金的谈判陷入僵局,但补助金计划在美国东部时间7月31日就要到期。特朗普总统和共和党议员们希望立即将联邦补助金削减三分之二,即减至每星期200美元,同时希望最终将失业保险金额固定在失业劳工原工资的70%。但民主党议员们希望将目前每周600美元的补助金计划延续到2020年底。

白宫、共和党和民主党议员们都坚持自己的立场,连续多日谈判未果。也许最终能达成妥协,但无论怎样对美国目前大约1700万失业人员来说,生活都非常艰难。美国朝野两党本来就纷争不断,大选之年两党的主张和立场更加分化,都在打各自的利益算盘。

在民生危机方面还有个棘手问题是美国秋季开学问题。特朗普总统力主开学,但很多学校和孩子家长强烈反对,他们认为在美国疫情依然十分严峻,学校防疫措施得不到保证的情况下,让孩子们返校,将是一种极不负责任的冒险。但特朗普坚持要开学,并强调称凡不开学的学校,必须将领取的政府资金转给开学的学校,但这些学校都在设法抵制。

疫情下的美国,乱成一锅粥。

伴随着这么严重的疫情和混乱,特别是在如此糟糕的经济、社会和民生状况下走向11月3日的大选,对特朗普竞选连任显然极其不利。因此,特朗普在7月30日发推,公开提出推迟大选,但遭到了包括共和党自身不少重要人物在内的非议和反对。特朗普虽然之后改口,但他警告称,因疫情而大量改为邮寄投票,这种选举的欺诈成分很严重,这种投票必然引发重大争议,也许几个月甚至一年也无法裁定究竟谁赢了。这种可能性确实难以排除。今年美国大选注定诡谲。

美国深陷三大危机,究竟谁之过?特朗普身为美国总统,无疑逃脱不了干系。但除了特朗普,美国的政治制度、社会制度和两党争斗难道没有问题?美国一再吹嘘的所谓世界民主自由的“灯塔”,开来是要倒塌了。

(作者浦江为东方智库研究员、东南大学国际战略智库研究员)

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