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「追着你跑的声音」,这个技术想让耳机下岗

2020/11/21 15:00:35 来源:互联网 编辑:匿名

编者按:本文来自微信公众号“极客公园”(ID:geekpark),作者:沈知涵,36氪经授权发布。


不带耳机,顺便解放你的耳朵。

夜深了,你调高音量刷抖音,女朋友却没有一巴掌扇过来,原因是声音只有你听得见,而她听不见。第二天一早,因为不想打搅到她,你仍把闹铃设置成「只对你响」。开车一起上班途中,你听见导航传来的一个又一个转弯提示,而她专注在视频会议里。路过街角某个广告牌,传入你耳中的男装广告,而她的或是「人间唢呐」李佳琦「OMG,买它!」。

科幻。一家叫做 Noveto Systems 的以色列技术公司告诉我们,即便这听起来还有些「赛博朋克」,但是我们正在无限接近未来。

最近 Noveto 发布了一款名叫 SoundBeamer 1.0 的桌面设备,基于这个设备,Noveto 的声音光束(SoundBeaming)技术可以实现无需耳机情况下直接将声音传递给「指定」听众的耳朵,而其他人听不到,这款产品在 2021 年圣诞节前就能上市。


Noveto 设想未来消费者可以有两种方法使用到它的技术,一个是自有品牌硬件,二是对第三方产品的嵌入解决方案。SoundBeamer 1.0 将是其第一款消费级产品。然而有媒体报道 Noveto 早在 2016 年就晒出过类似想法——将这项技术嵌入到手机、电视、电脑、游戏主机、VR 和各种物联网设备中,并在 2016 年年底前让人们体验到。四年过去了,这个伟大目标没变多少,那我们看看技术迭代了如何。

SoundBeamer 1.0 可以与任意蓝牙设备连接,并且内置了用于定位耳朵位置的 3D 传感模块和麦克风、专有的 Noveto 数字信号处理和芯片组、定制的双换能器阵列、Noveto Connect 实用软件。

一个声音信号通过 DSP 芯片被转换成能够定向传播的超声波信号,扬声器将超声波定向投射到听者的局部空间内。3D 传感器事先定位并追踪耳朵的位置,并在耳朵周围形成一个「声音口袋」(sound bubble),从而让听众听到「立体声」。


比较神奇的一点是,当听者移动头部,声音也能跟着「走」,不过是在有限范围内,一旦听者完全离开声音传播路径,也会听不到声音。也就是说,这项技术保证在有限范围内,让听众一直有不受损、沉浸式的听觉体验。CEO Christophe Ramstein 认为这或许是在 iPod 之后,在声音上最大的创新了,「用上它你会有一种自由感,而且这种感觉真的很神奇。」


其实这并非一种全新技术。其本质是定向声技术,利用超声波的指向性特性,控制可听声的空间分布和路线传播,同时保证声强不会随着距离明显衰减。

由于可听声波在空气中传播是发散的,影响传播效果,而超声波波长短,衍射能力差,在均匀介质中能够定向直线传播。具体来说,就是将可听声调制到超声波频段,并由超声换能器发射到空气中,根据声音在空气中的传播特性,高频信号会被迅速过滤掉,而高频信号上的可听声信号会自然滤出,实现声音的定向传播。

产品还没面世的当下,无法知道这是否也是一家用 PPT 造产品的公司。但是早在 2016 年,已经有主流媒体率先体验。

「在我的 demo 里,我只能听到一段很短的音频,当时只有一个人在讲话,这项技术如何处理音乐、视频游戏等更为复杂的音频,尤其在低频表现力上,还有待观察。」科技博客 Ars Technica 写道。


CNBC 记者在 2018 年一篇文章里说,「我和 Brian Wallace(当时的 CEO)坐在一起观看一段视频,当把普通音频切换到 Noveto 技术后,我好像有了我自己的私人影院。利用摄像头跟踪我的头部运动,声音直接传到我的耳朵里,我一边听着音频,一边与 Wallace 交谈,但是他只能听到我说话,却听不到从扬声器里传出的声音。」

「这两种状态并存是超现实的,让我觉得这个声音好像是从我自己脑袋里发出来的。」

对于定向声技术的进阶版,比如如何在耳朵周围形成「声音口袋」,Noveto 并没有太多阐述。不过,Noveto 说它是第一家将声音光束(sound beaming)变成可用产品的也不为过,至少在消费级领域。2018 年 CES 上,Samsung C-Lab 创新实验室带来一款携带型定向喇叭 S-Ray,也有媒体称索尼曾想推出类似产品,不过价格过高。

价格之高是一方面,能不能达成像 demo 视频里的体验效果就是另一回事了,毕竟在这项技术众多应用猜想中,它被认为最应该与 VR 结合带来从而更加沉浸式的娱乐体验。

在国内,更多的商用落地在商场、银行、交通提醒、博物馆讲解等嘈杂的公共环境中,相关定向声技术的应用价值在于让区域内的人听得更清楚,然而定向传播的声音又不干扰周围人,同时这种商用级别的场景对于声音品质的要求并不高。Noveto 已经与车企签订了协议,在车内形成驾驶员和乘客互不干扰的独立音频空间,不过这听起来依然「未来」。


Novete 成立于 2011 年,为了让自己产品更好的商业化,它曾经找来 Brian Wallace 担任 CEO,Wallace 过往在很多大型公司担任重要的市场职位,黑莓、Google、三星、安卓之父创办的 Essential,还有 Magic Leap,他曾经帮助 Magic Leap 融资 14 亿美元。但是希望 Novete 的产品不会像 Magic Leap 一样一直跳票。

毕竟做技术的人擅于洞察未来,但是看到未来方向只是第一步。


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